CEREMONIA NACIONAL PROGRAMA DESTAPA FUTURO, 25 Agosto 2009

Versión español:

Distinguidos invitados, damas y caballeros

Durante este año el emprendimiento se ha convertido en un tema aún más relevante para Colombia. Los últimos datos disponibles nos confirman lo que hace tiempo intuimos. Colombia reposa sobre un gran potencial de generación de riqueza y progreso social. Este potencial sin explotar aún no es un gran pozo de petróleo o una nueva mina de carbón, sino el gran espíritu emprendedor de su gente.

De acuerdo con el resultado del Global Entrepreneurship Monitor (GEM), Colombia demuestra cada año un alto nivel de actividad emprendedora. De hecho, es el tercer país con el más alto porcentaje de personas tratando de crear una empresa.

Podríamos preguntarnos: ¿porque tan altos niveles de emprendimiento no se traducen en más negocios promisorios con un mayor índice de generación de empleo? ¿Como podemos conciliar los datos del GEM con la evidencia de altos y persistentes niveles de desempleo, los cuales nos abran los ojos a la realidad en cada semáforo de nuestra ciudad?

Fácilmente, podríamos justificar esta circunstancia a la actual recesión mundial, pero hacienda esto nos engañamos. La realidad es que Colombia ha demostrado tener altos niveles de desempleo aún en las épocas en que la economía crecía a dos dígitos.

La realidad es que el espíritu emprendedor especial que tiene este país, no está siendo el factor de crecimiento y de valor que Colombia merece, porque está siendo aplicado a actividades con pocas posibilidades de expandirse y está siendo frenado por las bajas expectativas de los emprendedores.

Los colombianos son personas emprendedoras. No necesitan que un Sudafricano como yo venga a darles sermones sobre los beneficios que tiene montar un nuevo negocio.  No es la falta de una cultura emprendedora la que los detiene. Lo que realmente los frena es que nosotros, como sociedad, no hemos creado un ambiente amigable para los nuevos negocios un ambiente que promueva y premie la innovación, que ayude a financiar los nuevos emprendimientos de forma que se compartan los riesgos, o de tal forma que se conecte el poco capital de riesgo existente con las ideas mas prometedoras y los mejores talentos.

Como lo dice el GEM existen 6 millones de colombianos interesados en comenzar su empresa. Hoy existe una plétora de entidades, privadas y publicas, dedicadas a apoyarlos. Sin embargo parece que aún nos falta articularnos, para asegurarnos que estamos proveyendo a los mejores emprendedores con lo que realmente necesitan para triunfar.

En Bavaria creamos la primera y única red de emprendedores en internet. Es la Red de emprendedores Bavaria. En esencia, es una red social diseñada exclusivamente para crear una comunidad virtual para los emprendedores. Nosotros hablamos y escuchamos a esta comunidad todos los días. Creemos que de esta manera comenzamos a comprender lo que requieren los emprendedores de alto potencial para liberar su potencial.

En una serie de encuestas que hemos realizado, se ha hecho evidente que la mayor necesidad del ambicioso emprendedor colombiano no es solo capital semilla, ni solamente entrenamiento en la realización de planes de negocio. Lo que el emprendedor de alto potencial require es una combinación de asesoría y acompañamiento, con una provisión de capital, acompañada con contactos y conocimiento práctico.

El emprendimiento, cuando es movido por la innovación y el deseo de  conquistar nichos de Mercado con alto potencial de crecimiento, se convierte en laforma mas efectiva de abordar el desarrollo económico; pero esto no es lo que sucede hoy en Colombia. Necesitamos encontrar la llave para adopter la innovación y aplicarla para fortalecer la competitividad en nuestro país, particularmente en esos pocos sectores donde el país aspira a convertirse en un jugador de clase mundial.

Esta nueva convicción nace de lo que los emprendedores nosh an enseñado. Ha tenido un efecto transformador en la forma en que operamos hoy nuestro programa Destapa Futuro.  De hecho los trece emprendedores que hemos seleccionado hoy para recibir esta segunda inyección de capital, en el proceso para convertirse en compañías viables, fueron escogidas con una mirada diferente. Hoy, hemos escogido esas propuestas que en la opinión de expertos, ofrecen las mas altas posibilidades de atraer el interés de inversionistas como son privados y fondos de capital o fondos de inversión sectorial del gobierno. Hemos seleccionado estos proyectos por mostrar grandes capacidades de innovar.

Es por eso, que durante este ciclo hemos elaborado nuevas herramientas para proveer  nuevas formas de conocimiento a esta generación de emprendedores. Ademas de las tecnicas de elaboración de planes de negocio, desarrollamos seminarios especiales de innovación, derechos de propiedad y patentes.

Esto no lo hicimos solos. Estamos en deuda con Endeavor, La Universidad de los Andes y la Revista Dinero quienes nos ayudaron a reformar Destapa Futuro para enfocarnos en aquellas iniciativas con un potencial real de transformación. También estamos en deuda con el Launch Institute, quienes son expertos experts en promover la innovación en grandes compañias, y adaptaron su modelo a una escala pequeña de forma que fuera útil para esos emprendedores colombianos que apenas comienzan.

También estamos complacidos de haber encontrado aliados generosos como el Ministerio de Comercio Industria y Turismo, Compartamos con Colombia, el Banco Interamericano de Desarrollo, el World Resources Institute, y a The Aspen Institute, quienes comparten la misma pasión y el mismo empeño en fortalecer el ecosistema de emprendimiento de la forma que es necesaria para lograr el desarrollo de los emprendedores de alto potencial. Gracias a todos.

Hoy tenemos el gusto de anunciar trece nuevas empresas que creemos tienen el potencial de crecer y conquistar nuevos mercados. En esta oportunidad no solo recibirán capital por casi medio millón de dólares. Esta vez también recibirán asesoría práctica y entrenamiento de algunos de nuestros mejores ejecutivos de Bavaria y de SABMiller. Esta asesoría se concentrará preparar a los emprendedores para presentarse ante inversionistas y negociar acciones de sus empresas en un intercambio por capital para financiar su crecimiento futuro. Manténganse informados porque esto va a ser muy interesante.

A los ganadores, quisiera extender mis sentidas felicitaciones. Nuestros sinceros deseos son que sus proyectos salgan adelante y que continúen cumpliendo metas más altas cada vez. Todos son personas excepcionales con ideas geniales y son una fuente de inspiración para todos nosotros. Les deseamos la mayor de las suertes con sus empresas.

Muchas gracias.

Versión inglés:

Distinguished guests, ladies & gentlemen

During this year entrepreneurship has become an even more relevant topic for Colombians. The latest data available seems to confirm our previous intuition. Colombia sits on a great potential driver for wealth generation and social progress. This untapped potential is not a new large oil field or a new coal mine, but rather the entrepreneurial spirit of its people.

According to the last Global Entrepreneurship Monitor report, Colombia boasts a high level of entrepreneurial activity. Indeed, it ranks third in the world in terms of percentage of people inclined to set up their own business.

So we may ask ourselves why such a high level of entrepreneurial activity does not translate into more new successful companies and higher levels of job generation. How can we reconcile the data from GEM with the evidence of high and persistent unemployment that confronts us at every traffic light in our cities?

We could easily blame this state of affairs on the current world recession. But in doing so we would be fooling ourselves. The truth of the matter is that Colombia has shown high levels of unemployment even when the economy was growing at double digit rates.

The truth of the matter is that this country’s special entrepreneurial spirit is not becoming the driver of the wealth and growth Colombia deserves, because it is applied mostly to activities with low expansion potential and it is hampered by low expectations.

Colombians are an entrepreneurial people. They do not need that a South African like me to come and preach to them about the benefits of setting up a new business. It is not a lack of entrepreneurial culture what is hindering us. What is holding us back is that we, as a society, have not created an environment that is friendly for new business, that promotes and rewards innovation, that helps finance new ventures in a way that spreads risks, that connects existing small venture capital with the most promising ideas of the most talented people.

According to GEM there are more than 6 million Colombians interested in launching a new business. There is a plethora of entities, private and public, set up to help them. Alas, it seems that we all have yet to find the way to articulate ourselves to provide the most promising entrepreneurs what they really need to succeed.

Here in Bavaria we set up the country’s first and only entrepreneur network on the Web. It is called the Red de Emprendedores Bavaria. In essence, it is a social network designed solely to help create a virtual community for entrepreneurs. We speak and listen to this community every day. We believe we are beginning to understand what high potential entrepreneurs require to unleash their potential.

In a series of surveys we have conducted, it has become evident that what the ambitious Colombian entrepreneur needs is not just seed capital, nor just training in how to draft a business plan. What the high potential entrepreneur needs is a combination of mentoring and risk capital, ideally accompanied with business contacts and practical knowledge.

Entrepreneurship, when is driven by innovation and a desire to exploit a market niche that can grow quickly, is the most effective way to approach economic development; but not as it is today in Colombia. We need to find the key to foster innovation and apply it to strengthen the country’s competitiveness, particularly in those few sectors where the country can aspire to be world class.

This new conviction arises from what the entrepreneurs are teaching us. It has brought about a transformation in the way we operate our Destapa Futuro program. The 13 business ventures we have selected today to receive the second boost in the process to become viable companies were chosen in a radically different manner. Today, we have chosen those business proposals that, in the view of real experts, offer the highest possibility of attracting the interest of independent venture capital providers, such as investment funds, private investors and government grants. We have selected these projects for showing the highest inclination to innovate.

That is why, on this occasion we provide new tools for this cadre of entrepreneurs. In addition to business plan techniques, we developed special seminars on innovation and patent protection.

We did not do all this alone. We are indebted to Endeavour, Los Andes University and Dinero magazine who helped us reform Destapa Futuro so as to focus it on the entrepreneurial initiatives with real potential for transformation. We are also indebted to the Launch Institute, experts on promoting innovation in large organisations, for adjusting the model to the smaller scale, useful to Colombian start-ups.

We are also glad for having found generous partners such as the Ministry of Commerce, Compartamos con Colombia, the Inter American Development Bank, the World Resources Institute, and The Aspen Institute, who share with us the same passion and will to strengthen the ecosystem needed for developing high potential entrepreneurs.  Thank you to all.

Today we are glad to announce 13 new businesses that we believe have the potential to grow and capture new markets. This time they will not just receive capital from us, amounting to nearly half a million US Dollars. This time they will also receive practical advice and business coaching from some of our brightest executives at Bavaria and SABMiller. This advice will focus on grooming them so that they will be in a position to meet investors and negotiate equity in exchange for capital to finance further growth. Keep tuned, this is going to be interesting.

To the winners, I would like to extend our heartiest congratulations. We sincerely hope that your business plans will come to fruition and that you will continue to reach even greater heights. You are all exceptional people with exceptional ideas, and you are a source of inspiration to all of us. We wish you the best of luck with your new ventures.

Muchas gracias.

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